宅家重温《黑客帝国》:科幻巨制和警世恒言

 新闻资讯     |      2020-03-10 20:18

宅家重温《黑客帝国》:科幻巨制和警世恒言

2003年11月5日,影片《黑客帝国3》全球上映,而之前的1999年则是开启黑客帝国系列的元年,至今已经二十年。


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不知道现在的朋友们有没有没看过这部影片的,在当时——套用现在的措辞——黑客帝国是个现象级影片。该片代表了当时好莱坞工业的最高水平,子弹时间更是引领一时风气,无数后继者竞相追逐效仿。影片的动作美工等方面也融汇了东西方文化,袁和平的动作指导和基努里维斯的个人魅力让影片同时吸引了东西方观众的目光。最终,黑客帝国系列以3.4亿美元的合计成本,拿下全球16亿美元的全球票房。


让人吃惊的是,这么一个现象级的超级大片却是导演沃卓斯基兄弟(后变性为姐妹)在大片领域的首次尝试。沃卓斯基兄弟天赋鬼才,二人出生于芝加哥的一个波兰裔中产阶级家庭,打小酷爱文学,有着极强的观察力和想象力。二人都没有大学毕业,但这不是因为别人的原因,而是因为他们自己,他们看不上死板的学院教育。事实证明他们的才华真是硬通货。肄业之后二人就开始为漫威公司创作漫画脚本,并于1993年起推出漫画处女作《Ectokid》,1994年创作出了《黑客帝国》的剧本初稿,并以一部低成本电影《惊世狂花》赢得了好莱坞的信任。


1999年,二人在华纳的支持下将《黑客帝国》搬上银幕。大展拳脚的时候到了。沃卓斯基兄弟把他们对人和机器(互联网、AI)的思考,用好莱坞工业加以包装,向全世界进行了宣讲。炫目震撼的视听表达让这套系列不仅迅速成为街头坊间的热点话题,也成为未来学家社会学家甚至哲学家们研讨的内容。


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什么是真,什么是假。


黑客帝国讲述了一个人类意识觉醒的故事。


尼奥(NEO)是芸芸众生中的一员。出于本能,他对现实生活中的一些迹象感到迷惑,后在墨菲斯的引路下,终于发现自己所处的世界(MATRIX)不过是计算机模拟出来的一个世界,于是他从真实世界觉醒过来,成为救世主(ONE)跟反抗军一起反抗机器的统治。


反抗的过程中,尼奥才在知道自己救世主的身份也是机器赋予的。机器意图设计出一个稳定的运行环境,能够让人们的意识沉溺其中,以便肉体能够稳定地待在培养胶囊里面,为机器以及互联网世界提供生物电能。为了实现这个目的,机器创造出来一系列承担特殊使命的角色,比如先知,比如保镖,也比如救世主。救世主承担调试MATRIX的重要职责,人类基地(锡安)的末日不过是推动救世主进行选择的一个工具。一切都是注定的。每一代尼奥都会在最终把优化代码回馈给机器,然后挑选上一代锡安中的23个人,重启新版本的MATRIX和锡安。


但是这一代——第六版——MATRIX中,先知出于对前五次系统崩溃的反思,为救世主添加了个性化的因素,导致救世主做出了与以前不同的选择,最终导致MATRIX和锡安在最后关头转危为安,避免了MATRIX的崩溃和人类的毁灭。


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绝世之战 绝望之战


这是一个极度悲观背景里的圆满结尾。


圆满是说,人类最终避免了毁灭。在人类穷途末路的时候,那种深深的绝望随着机器乌贼黑压压的势能,穿过银幕向观众压迫而来,震撼了每个观众的心理。人类之所以是人类,之所以是天选之人,是因为人类有人性。希望丰富了人性。但希望对人类有多大的帮助,绝望对人类就有多大的毁灭力量。当25万人类面对着25万机器乌贼的时候,人类只能抱在一起祈祷救世主带来奇迹。好在导演善良,沃卓斯基兄弟给了大家救世主,给了大家奇迹,锡安因此而得救,人类因此免于灭顶。


救世主跟机器交易,以拯救锡安。


但这又是一个极度悲观的局面。在机器的压制下,人类完全没有反抗的能力,甚至没有选择的权利,只能依赖救世主,依赖机器给的选项。人类的生存完全在机器的掌控之下,由机器赋予生存的意义。普通人等不过是机器的电池,永远长眠于培养胶囊当中;而锡安这些少数醒过来的人,也不过是机器为推动救世主而设计最爱斗牛下载的工具。机器总是以锡安为要挟,迫使救世主做出最终选择,来实现一代又一代的升级。影片最后虽然系统恢复了平衡,但早晚一天,当程序异常再度累积的时候,人类还能自保吗?其中深意颇值得玩味。


觉醒的尼奥发现身边全都是培养胶囊,人类的唯一价值就是为机器供电。


影片制作精良,场景考究,即使放在20年后的今天也是上乘佳作。但跟其炫目震撼的视听效果比起来,沃卓斯基兄弟隐藏在影片背后的哲学思考更值得思考。也正是因为其对人和机器关系的解构,才使得这部作品位列史上最伟大作品的行列。


让现在的人们感到恍惚的是,如今20年过去了,黑客帝国中所述种种似乎已经开始在现实中露出端倪。


近年来,以AI为首的新一代科技革命跃跃欲试,自2014年AlphaGo问世以来,国际科技巨头在AI领域取得的进步远超以往所有年代的总和。2014年的围棋还是人类的绝对领地,但到2016年3月凭借对人类棋谱进行深度学习的AlphaGo即以4:1的比分战胜李世石。到2017年1月新一代的AlphaZero就已经抛开棋谱,完全凭借对规则的理解进行对弈。AlphaGo的实力之强可以类比达到十三段的水平,远超国手们可以企及的高度。人类和机器在这个高智商策略游戏中的角色已经发生转变,人类从被学习转为学习。而这些进展还只是开始,AI的进化曲线还在陡峭上升。AI在图像识别语音识别语义互动等各个领域都在取得突飞猛进的进步。


10月23日,谷歌在《NATURE》上发表论文,公布其在量子运算领域成功取得巨大突破。谷歌开发的53个量子位电脑处理器Sycamore可以储存10万亿个信号数据,号称可以“只花3分20秒便处理超级电脑要花1万年才能完成的工作”。最近的测试结果显示,Sycamore运算速度已经是目前计算机的1.5万亿倍。而这还仅仅只是开始,我们甚至很难想象未来量子计算机运算速度到底会有多快。


我们到现在也没搞清楚,人类意识来自于哪里,智慧从何产生。但我们知道有机物是从无机物当中产生的;我们知道人脑有140亿个神经元,从史前到现在一直如此;我们知道质变总是从量变开始。面对AI的急速进化,人类继续保持无动于衷显然是愚蠢的。


在大脑飞速进化的同时,机器的躯干也在全面进化。波士顿动力也在机器人方面不断取得惊人进步。根据其最新进展,其旗下机器人在平衡识别互动等方面都取得了非常大的进展。机器人天生就具有强人百倍的生理条件,人类胜于机器的方面只在大脑。为了让机器去替代人类干各种自己身体无法胜任的工作,为了提高效率,人类还在不断提高机器的学习能力和适应能力。


我之进步,就是彼之进化。假如AI在量子计算能力的推动下形成自我意识,并通过互联网链接起来,再加以波士顿动力赋予的强大身躯,那么这就是一个天网(不好意思串到终结者了,但这个概念实在太过精炼),就是《黑客帝国》里面的机器世界,锡安所在的真实世界。从现在的情况看,似乎已经万事俱备只欠东风了,只待机器意识的觉醒。


势不可挡的机器乌贼大军


更重要的是,科技进步是人类发展的内在要求,这会带来一个让人无奈的悖论。一方面,人类进步需要科技进步的推动,尤其是现代经济体系里,各国各市场主体都有强烈的创新冲动以在竞争中抢占有利位置,避免劣汰。而另一方面,人类竞争的结果却强有力地推动了AI的进化。人类自我进化的努力伴生着人类颠覆者的养成,人类对自身发展的渴望却造就了自身的掘墓人,这就是人类不得不面对的无解悖论。


彼之规律,我之悲剧。自我否定是人类自身辩证发展的过程,是人类进化的内生要求,是不可避免的结果。我们能确定的是AI在日进千里的进化,而且人类也以促进人工智能发展为主要科技创新目标;我们不能确定的只是时间,但这似乎并没有什么意义。早一天晚一天,早十年晚十年,对于人类的未来来说没有任何区别。


青出于蓝而胜于蓝。碳基文明的自我否定孕育出了硅基文明,硅基文明超过碳基文明似乎是个必然。那么碳基文明会不会把人类当做大自然的一部分,就像人类把动植物当做大自然的一部分呢?从而大家还可以搞和平共处,甚至生态平衡?


恐怕不行。


黑客帝国给人带来了前所未有的视听体验,但影片中的哲学思考却更象是警世恒言。物种的最大使命就是生存和繁衍,植物动物是这样,人类也是这样。但动植物跟大自然是一体,会跟自然形成平衡,而人类却在改造自然,试图凌驾于大自然之上。因此人类的生存和繁衍会更富侵略性,会大大侵占别人的生存空间。影片中,沃卓斯基兄弟借史密斯之口说道:哺乳动物会形成生态平衡,但人类却犹如病毒一般只知道繁衍。机器作为一个物种,也会以生存和繁衍为最大使命。觉醒前的机器是人类生存和繁衍的资源;觉醒后的机器则会成为竞争者,它也会考虑自己的生存和繁衍。既然资源冲突,那么可以想象机器和人之间的冲突势必是绝对的和激烈的。其结果,要么人被机器消灭,要么成为机器的资源,或者二者皆而有之,比如成为机器的电池。


人体生物电池


已经有一些科技巨头对AI报以极大的警惕,比如埃隆马斯克就是如此。但是人不能跟规律对抗,所以埃隆马斯克除了预警之外,也只能是以此为出发点,去做被动应对的考虑。为此,他设计了SPACE X太空探索技术公司,其目的只是为了给将来逃离地球留下一条后路。


叽叽歪歪一大堆,多似呓语。总之,《黑客帝国》是一部非常优秀的划时代伟大作品。时值其诞生二十周年之际,朋友们可以借此去怀旧一下。这么一部优秀的作品值得反复咀嚼,反复欣赏。


黑客帝国表现的是人面对机器时的未来危机,接下来我会发一篇关于人面对人时的现实危机。这个重要,因为它不是科幻,它具备现实性。时代主题是不是和平与发展,我们如何判断我们身处其中的大环境,这决定了我们现实的态度和选择。


敬请期待。



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